“3122 Florence”

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Florence Nightingale e la luce nella notte

Oggi ricorre la nascita di un’icona femminile nota nell’immaginario collettivo come “The Lady with the Lamp” (La signora con la lampada). Il suo nome di battesimo deriva dalla città di nascita (Firenze, 12 maggio 1820), ma il soprannome leggendario è legato alla citazione del Times in cui veniva descritta come la donna che vegliava i soldati feriti nella guerra di Crimea, camminando di notte tra i loro letti con un lume in mano; l’immagine è stata resa infine immortale dalla poesia Santa Filomena (1857) di Longfellow.

Florence, ispirata da quella che considerava una chiamata divina, nel 1845 annunciò – contro il volere della famiglia – di volersi dedicare alla cura di persone malate e indigenti. Divenne la principale propagandista per un miglioramento delle cure mediche negli ambulatori delle workhouses per le persone povere, e grazie ad una vita fatta di abnegazione, esperienza diretta sul campo, ma anche di ricerca e di amore per l’analisi dei dati, ha fondato le basi delle scienze infermieristiche moderne. Il suo “Notes on Nursing” è ancor oggi considerato una introduzione classica alla professione di infermiere.

Insomma, una donna la cui importanza è stata così rilevante da aver spinto gli scienziati nel 1981 a dare il suo nome ad un asteroide (3122 Florence) unico nel suo genere: il primo conosciuto con due lune, e di mole gigantesca. Noi troviamo incredibilmente appropriato che una figura dal ruolo innovatore così grande sia stata collegata ad un corpo celeste tanto raro ed imponente, che – “sfiorando” la Terra nel 2017 – è diventato l’oggetto più grande a passare così vicino al nostro pianeta da quando è iniziato il programma Nasa di controllo degli asteroidi.

 

Illustrazione di Serena Giacchetta

Per saperne di più:
“3122 Florence” è stato scoperto il 2 marzo 1981 da Schelte John Bus, dall’osservatorio di Siding Spring, in Australia. La sequenza (NAICObservatory/NASA) ripresa attraverso il radiotelescopio di Arecibo il 5 settembre 2017 mostra l’asteroide Florence in rotazione e le due lune che gli orbitano attorno.

Il ricorrente

“Il ricorrente” è una rubrica che riscopre eventi sepolti nella memoria, rivela anniversari,
narra di ricorrenze più o meno note.
Tutto attraverso le immagini degli illustratori di SpiceLapis.
Scoprite come la loro fantasia viaggia tra passato e presente.

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